Categorie archief: Specials

Donkey Kong

Het roerige verleden van Diddy Kong Pilot

14-09-2014 - Lees alles over het roerige verleden van Diddy Kong Pilot. Wat ging er mis en hoe speel je het spel vandaag nog?

Voordat Rare de overstap van Nintendo naar Microsoft maakte had Rare de luxe om te mogen werken met de Donkey Kong franchise. Dit resulteerde onder andere in Diddy Kong Racing, een waardige tegenhanger van Mario Kart 64. De partyracer wist in de jaren na de release een aantal trouwe fans vast te houden die bleven vragen om een vervolg.  Het vervolg kwam in de vorm van Mickey Speedway Racing USA. Alhoewel het niet het project is geworden wat fans voor ogen hadden was Mickey Speedway Racing USA een prima kartracer, al bleef de vraag voor een nieuwe Diddy Kong Racing bestaan.

 

Met de release van de Game Boy Advance in het vooruitzicht kondigde Rare nieuwe games voor het systeem aan. Gebruik makend van de 3D-mogelijkheden was Diddy Kong Pilot, een nieuwe racegame die de vliegvoertuigen van Diddy Kong Racing de hoofdrol gaven. In een wereld opgebouwd uit beelden die sterke gelijkenissen toonden met Super Mario Kart voor de Super Nintendo konden Donkey Kong samen met maatjes en vijanden vliegen door diverse Donkey Kong Country werelden. De eerste trailer werd al vrij vroeg uitgebracht, al kijken we hier naar een testversie uit het jaar 2001.

 

 

Zoals vaak  gebeurt met games wordt er na een testversie flink doorontwikkeld. Het eindresultaat kan dan features missen of een complete transformatie zijn ondergaan. Dit gold ook voor Diddy Kong Pilot. Het spel was in de laatste fase van ontwikkeling, maar veel managers waren te druk met de verkoop van Rare om zich langer met Diddy Kong Pilot te bemoeien. Het handheld team stuurde de laatste beta versie naar Nintendo. Nintendo liet op haar beurt lang niets van zich horen, tot de verkoop van Rare aan Microsoft. Het project belande in de ijskast. De laatste versie van Diddy Kong Pilot is inmiddels op het internet te downloaden.

 

Medewerkers van Rare die een belangrijke rol speelde bij de ontwikkeling van Diddy Kong Pilot werden op andere projecten gezet. Enkele van die projecten waren Banjo-Kazooie: Grunty’s Revenge en Battletoads, beide voor de Game Boy Advance. Battletoads werd geannuleerd en Diddy Kong Pilot werd nieuw leven ingeblazen. Zonder de rechten van de Donkey Kong franchise, werd vanuit het management besloten dat een nieuw, meer geavanceerde versie van Diddy Kong Pilot zich in de wereld van Banjo-Kazooie zou afspelen. De visuele kracht van de Game Boy Advance werd volledig benut door semi-3D beelden te weergeven. Hieronder kun je het resultaat zien van een bijna volledig afgewerkte game.

 

 

Ondanks dat de ontwikkeling van de nieuwe Banjo Pilot op enkele maanden was afgerond en enkel nog de Q&A fase door moest, werd vanuit het management besloten om deze vernieuwde Pilot te schrappen. Er werd besloten dat alle personages van het inmiddels jarenoude Diddy Kong Pilot vervangen moesten worden door personages van de Banjo franchise. Deze omzetting duurde langer dan verwacht en er bleven talloze elementen van Diddy Kong Pilot over. Zo zijn alle levels, met uitzondering van de achtergronden, identiek aan die van Diddy Kong Pilot. Ook was er geen tijd om de soundtrack te veranderen, dus is de muziek grotendeels dezelfde Donkey Kong muziek die men oorspronkelijk zou horen.

 

 

Rare sloot een distributie overeenkomst met THQ en bracht de game in gelimiteerde opgave naar de winkels. Een groot succes is Banjo Pilot nooit geworden waardoor een vervolg verder lijkt dan ooit. Met het uitkomen van de laatst bekende beta versie van Diddy Kong Pilot sluit uiteindelijk een mysterie die Rare lang dicht bij zich heeft gehouden; de transformatie van Diddy Kong Pilot naar Banjo Pilot. Wil je dus Diddy Kong Pilot spelen op de Game Boy Advance of Nintendo DS? Haal dan als een speer Banjo Pilot in huis.

Donkey Kong Racing

Wat is er met Donkey Kong Racing gebeurd?

21-07-2014 - Er zijn verschillende verhalen over de geschiedenis van Donkey Kong Racing. Lees hier wat er écht is gebeurd.

Een situatie als met Rare en Nintendo was eigenlijk nog nooit voorgekomen. Na de hoogtij dagen van de Nintendo 64 was Rare hard aan het werk om hetzelfde resultaat op de Gamecube te behalen. Met maar liefst 5 games zou Rare weer de gouden vriend van Nintendo worden. Donkey Kong Racing zou zo’n nieuwe toptitel worden. Tijdens Nintendo’s evenement SpaceWorld 2001 werden de eerste beelden getoond van een nieuw race avontuur bomvol innovatie. De mond van menig journalist sloeg open om voor een volle minuut en achttien seconden open te blijven.

 

Donkey Kong Racing

 

Nog geen jaar later maakt Microsoft bekend dat het Rare heeft gekocht. Er waren al geruchten dat Rare de ontwikkeling van Donkey Kong Racing had stilgelegd. Maanden voordat de overname bekend werd gemaakt haalde Rare het spel van haar site af en bleef het ook tijdens de E3 in 2002 angstvallig stil. De verwijdering van Donkey Kong Racing was volgens product assistent Andy Wilson af te schrijven aan een technische fout.

 

Donkey Kong Racing

 

“It’s simply due to updating the site, a mere technical issue rather than some grand act of obfuscation.”

 

De reactie was zeker vreemd te noemen. Een spel dat verdwijnt van een website door een technische fout is al gek. Zeker als je nagaat dat Rare in die tijd liever geen contact met de wereldwijde pers had. Maar ondanks de reactie van Andy Wilson keerde Donkey Kong Racing niet terug naar de website van Rare. Zo moeilijk kon het niet zijn om de tekst en afbeeldingen opnieuw te uploaden naar een druk bezochte website? De tekst die eerder op de pagina van Donkey Kong Racing stond, liet in ieder geval niets aan het toeval over. De race van Donkey Kong zou groots worden aangepakt. Met alle toeters en bellen die je van Rare mag verwachten.

 

Donkey Kong Racing

 

“Weren’t expecting this one, were you? Roll up and experience all your favourite Kongs in some real in-your-face jungle racing action. The course of the game sees you careering through gorgeous landscapes in an effort to catch a ride, then refining your ever-expanding stable of steeds into real thoroughbreds by feeding them fruit and tempting them with prizes snatched up in mid-race…

 

The power of the GameCube allows for some truly seamless environments teeming with all manner of wildlife – pick out the racing line amidst those marauding rhinos, hungry piranha or seething wasps if you can! Yes, you can even take a break from racing on land to hit the skies and waters, with a range of aquatic and airborne mounts adding further spice to the mix. Needless to say, this makes for a staggering variety of routes and inter-species racing tactics.

 

Donkey Kong Racing

 

With fully orchestral theme tunes in Dolby Surround, plus colossal environments existing in real-time and exhibiting real-world phenomena (swaying trees, fading sunlight, creeping shadows and so on), this is one absolutely not to be missed. Now you just have to wait until 2002…”

 

De tijd vloog voorbij. Donkey Kong Racing werd geannuleerd. Zowel Nintendo als Rare hebben herhaaldelijk naar buiten gebracht dat Donkey Kong Racing niet meer bestaat. Eind 2002 kwam het verlossende woord naar buiten. De game was na het verliezen van de DK rechten officieel niet meer in ontwikkeling.

 

Een werknemer van Rare verklapte dat de studio opnieuw bezig was met een racegame, ditmaal met Sabreman in de hoofdrol. Gaming website Computer And Videogames meldde op 22 januari 2003 dat er voor een nieuwe Sabreman titel op de Xbox in vergevorderde plannen waren. Maar hoe het spel eruit zou hebben gezien zonder Donkey Kong was nog altijd onduidelijk. Het hele concept draaide op omgevingen en personages van Donkey Kong en Diddy Kong Racing. In het persbericht van Rare’s overname staan een paar verdachte regels.

 

Donkey Kong Racing

 

“Rare’s first creation for Xbox, Kameo, is expected to reach store shelves next spring. Also under development is the highly anticipated sequel to Perfect Dark. The company is expecting to develop at least five games over the next two years in a variety of genres, including racing, shooters and platformers.”

 

Het moge duidelijk zijn dat de racegame nooit is uitgekomen. Twee jaar werd er niets van de titel vernomen, maar op het moment dat game websites rapporteren dat Kameo en Perfect Dark Zero overgezet worden naar de Xbox 360, plaatst Rare een vreemde Scribes. Op de vraag of Donkey Kong Racing nog bestaat antwoord het bedrijf:

 

Donkey Kong Racing

 

“Well, yes and no. It’s not called Donkey Kong Racing any more, it’s not for the GameCube any more and by this point I’d imagine so little of the original art and code remains that it’s barely even the same game any more, but yes, it’s still coming out. In some form. Wait and see, if you haven’t already picked up on the new title that’s been unofficially floating around the electrical interweb for months now.”

 

En eind 2005 stond het Sabreman Stampede team onder het kopje Special Thanks in de handleiding van Kameo.

 

Later duiken er nieuwe geruchten op dat Sabreman Stampede helemaal geen racegame meer is. Sabreman zou de hoofdrol spelen in een nieuwe actie RPG. Hier houden dus de verbanden tussen Rare en Donkey Kong Racing op, net op het moment dat Nintendo Donkey Kong Barrel Blast bekend wordt gemaakt. Oorspronkelijk zou Donkey Kong Barrel Blast verschijnen voor de Gamecube, maar door de vroegere introductie van de Wii is deze overgezet naar de nieuwste Nintendo console. Het originele idee was om het spel niet te besturen met de originele Gamecube controller maar met de beruchte Bongo’s. Op de linker Bongo meppen deed DK naar links glijden, rechts trommelen deed hetzelfde voor de rechterkant. Nu het spel voor de Wii verschijnt is naast de naamsverandering, DK: Barrel Jet, ook de besturing veranderd. Vanaf nu schudt je met de Wii-remote en de Nunchuck voor hetzelfde gewenste resultaat. Om de vergelijking met Donkey Kong Racing maar eens te tonen, bekijk de 2 games eens recht naast elkaar.

 

Donkey Kong Racing

Donkey Kong Racing

 

Is Donkey Kong Barrel Jet het uiteindelijke resultaat van een spel wat nu al meer dan zes jaar in ontwikkeling is? Nee. Het is een vluchtig antwoord van Nintendo. Niemand minder dan de ontwikkelaars van Excite Truck en Pilotwings 3DS probeert al langere tijd om Donkey Kong Racing nieuw leven in te blazen. Nintendo heeft zelfs intensief onderhandeld met Microsoft om de rechten van onder andere Pipsy, Timber en Taj te kopen. Saillant detail, de onderhandelingen vonden hetzelfde jaar plaats als de annulering van Goldeneye Xbox Live Arcade. Dat liep dus niet zo goed af. In de vorm van Diddy Kong Racing 2 schijnt Monster Games volgend jaar vriend en vijand te willen verrassen.

Donkey Kong Racing

 

Of komt Rare eerder met een vervolg? Is er nog leven in Sabreman Stampede? Komt Rare met een onverwachte game waarvan Donkey Kong Racing de basis was of moest Rare alle ideeën en concept tekeningen afgeven? Met het gerucht dat Diddy Kong Racing 2 wordt aangekondigd in 2015 zullen we het antwoord snel weten!

Jetpac Refuelled

Review – Jetpac Refuelled

26-09-2012 - Het eerste en enige spel van Rare voor Xbox Live Arcade. Zegt dat iets over de kwaliteit?

Jetpac Refuelled is gebaseerd op het eerste spel uit de stal van Rare. Al met het verschijnen van Perfect Dark Zero werd het bestaan van Jetpac Refuelled in twijfel genomen. De introductie van het schietspel werd namelijk bijgestaan door een animatie waarin een jetpac het logo van Rare in beeld vloog. Pas in februari 2007 werd het project officieel aangekondigd, een maand later was Jetpac Refuelled al te downloaden.

 

Review - Jetpac Refuelled

 

Na het opstarten van Jetpac Refuelled wordt je direct midden in de actie gegooid. Een verhaal over het neerstorten van een raket op een onbekende planeet met bijbehorende paniek is niet aan de orde. Actie is het magische woord wat in Jetpac Refuelled centraal staat. Het neergestorte ruimteschip is nog intact en hoeft alleen verzameld te worden. Hierna nog wat olie zoeken en Jetman kan zijn weg naar huis hervatten.

 
Althans, dat is de bedoeling. De buitenaardse brandstof is snel op waardoor Jetman een planeet verder nieuwe tanks moet vinden. De olie krijgt Jetman niet vanzelf, de buitenaardse wezens fladderen gevaarlijk door het scherm. Bij het aanraken van een monster verliest de speler een leven en zal hij opnieuw moeten spelen. Als de actie net even te intens wordt kan er ook een megabom ingeschakeld worden zodat het speelveld even ontdaan wordt van al het buitenaardse gespuis.

 

Review - Jetpac Refuelled

 

Het buitenaardse bestaan kan ook worden vermoord door verschillende laserstralen, welke je kan verdienen door goed bezig te zijn in het spel. Deze upgrades zijn ook zeer nodig, het spel zelf is behoorlijk pittig. Alle eerdere games van Rare die voor Donkey Kong Country verschenen waren al aan de moeilijke kant, maar Jetpac spant de kroon. De eerste twintig levels zullen zonder teveel moeilijkheden kunnen worden uitgespeeld, maar hierna neemt de moeilijkheidsgraad met een verticale lijn toe. Om het einde van Jetpac Refuelled te bereiken is behoorlijk wat discipline nodig, vooral als je pas halverwege van de 128 levels bent. Om je te steunen krijg je dan wel weer nieuwe gamerpics en een gloednieuwe theme van Rare. Een erg leuke bonus en zeker een opkikker om opnieuw die nare aliens naar het hiernamaals te schieten en de tak weer vol brandstof te gieten.

 

Jetpac was ruim een kwart eeuw geleden een behoorlijk solide product en dat is het nog steeds. Grafisch heeft Jetpac de meeste verandering doorgaan. Niet langer is de achtergrond zwart en moet de speler het doen met een enkele gekleurde pixel. Refuelled wordt bijgestaan door handgetekende animaties. De aliens zijn stuk voor stuk redelijk goed getekend, al vallen ze in de latere levels flink in de herhaling. Dezelfde modellen worden dan gebruikt met slechts een andere kleur. Een derde dimensie is in Jetpac Refuelled overigens niet te vinden, het gehele spel speelt zich af in een tweedimensionale wereld.

 

Review - Jetpac Refuelled

 

Naast de remake Jetpac Refuelled is ook de originele Jetpac te spelen. Als de speler even genoeg heeft van het vele falen is er ook een korte geschiedenisles van Ultimate Play the Game te vinden. Veel meer heeft Jetpac Refuelled helaas niet om het lijf. Het ziet er een stuk strakker uit maar er ontbreekt iets. Je vinger erop leggen lukt niet, maar het is duidelijk dat Jetpac Refuelled meer een probeersel was dan daadwerkelijk een volwaardige game. Desondanks is Refuelled een solide product die zeker niet in de collectie mag missen. Rechtoe rechtaan actie is af en toe behoorlijk wenselijk en dat is precies waar deze nieuwe Jetpac voor bedoeld is.

Review – Perfect Dark

17-03-2010 - Een nieuw likje verf en hier en daar wat nieuwe content. Is de remake van Perfect Dark jouw tijd waard?

Het begon allemaal in het jaar 2000, waarin Perfect Dark, de officieuze opvolger van Goldeneye 007, eindelijk zou verschijnen voor de Nintendo 64. Met veel bombarie en hype veroverde de Britse geheime agente de harten van miljoenen gamers over de hele wereld. Het was dan ook niet vreemd dat de verwachtingen voor Perfect Dark Zero eind 2005 hoog gespannen waren. Niet veel keerde terug van het originele spel, maar Perfect Dark bleef onverminderd populair. Vanaf 17 maart 2010 kan iedereen de glorie van Perfect Dark weer opnieuw beleven, in een geheel nieuw jasje.

 

Review Perfect Dark

 

Met de release van de succesvolle Banjo-Kazooie overzettingen, werd de kans op een Perfect Dark versie steeds groter. Het duurde tot de E3 van 2009 tot de remake bevestigd werd, waarna een lange mediastilte tot het leven geroepen was. In tegenstelling tot de overzettingen van beide Banjo titels, zijn de graphics door 4J Studios flink onder handen genomen. Om te beginnen zijn alle personages voorzien van een nieuw model. Cijfermatig betekent dit dat het aantal polygonen van 300 (N64) is opgeschroefd naar 3500 (Xbox 360). Joanna Dark heeft dit maal het gemengde uiterlijk van Sandra Bullock, Jeniffer Garner en Rihanna. Ook alle wapens hebben een make-over gekregen van 150 (N64) naar 2000 (Xbox 360) polygonen. Alhoewel de personages dus uit meerdere beeldhoeken bestaan en er daardoor minder blokkerig uitzien, zijn de animaties uit het origineel behouden. Dit houdt in dat de sterfscènes, het wegduiken en de andere animaties nog exact hetzelfde zijn als in het jaar 2000. Zo behoudt Perfect Dark het originele Perfect Dark gevoel terwijl alles er toch beduidend strakker uitziet.

 

Niet enkel hebben de personages en wapens een grafische opsmuk gekregen, ook zijn alle textures in het spel vervangen voor hogere resolutie varianten. Dit zal ongetwijfeld een verschrikkelijke klus geweest zijn, want waar je ook kijkt, er is geen oude opgerekte graphics te bekennen. Ook de lucht is voorzien van een nieuw likje verf, zodat het niet langer lijkt dat je in een kubus speelt, maar echt het gevoel hebt in een levende wereld te zijn.

 

Review Perfect Dark

 

Wat wellicht het minst zal opvallen zijn de verbeteringen met betrekking tot de soundtrack. Voor de oorspronkelijke Perfect Dark werd de soundtrack zo gecomprimeerd dat alle muziek en stemmen net op de cartridge pasten. Via de digitale distributie van Xbox Live Arcade konden de originele muziek en voice-overs zonder compressie en dus in hoge kwaliteit behouden blijven.

 

Perfect Dark vertelde in 2000 een al niet bijzonder origineel verhaal, maar tien jaar later is het concept al zo vaak uitgemolken dat het verhaal inmiddels zo cliché is als maar zijn kan. Een megacorporatie, DataDyne, heeft contacten met buitenaardse wezens, Skedar, die het niet goed voorhebben met onze planeet (cliche 1). Uiteraard is er ook een goede partij, Carrington Institute, die de bad-guys ervan zal weerhouden om wereld aan te vallen (cliche 2). Joanna Dark komt langs kantoorgebouwen, Area 51 en vliegt zelfs mee met Air Force One. Een gebrek aan diversiteit is er dus zeker niet.

 

Leuk is wel dat Joanna Dark zelf vrij weinig van de situatie af weet en gaandeweg in het spel ook steeds meer uitleg krijgt over voor haar tot dan toe onbekende details. Diverse plotwendingen houden het verhaal uiteindelijk redelijk vermakend en laten je toch doorspelen.

 

Review Perfect Dark

 

Ondanks dat Perfect Dark ruim tien jaar oud is, heeft het de tand des tijds goed doorstaan. De missies hebben een dermate verscheidenheid dat de single-player en co-op modus niet snel zullen vervelen. Voor beide verhaalmodi bestaan er drie moeilijkheidsgradaties (Agent, Secret Agent en Perfect Agent), met een vierde vrij te spelen moeilijkheidsgraad voor echte doorzetters. Met elke moeilijkheidsgraad worden extra missies noodzakelijk waarmee je ook nieuwe delen van de levels zult zien. Is een deur gesloten tijdens Agent, is de deur in Secret Agent open. Voor elke missie krijgt Joanna Dark een aantal unieke gadgets en wapens mee, iets wat later ook meegenomen werd in talloze televisie-series. Het zou dan ook niet vreemd zijn als Perfect Dark een inspiratie was voor het door JJ Abrams geproduceerde Alias.

 

In totaal zijn er 20 levels te doorkuizen. Met sommige levels ben je soms 45 minuten zoet, terwijl andere levels een half uur duren. De eerder aangehaalde co-op modus zorgt ervoor dat de gehele singleplayer ook met zijn tweeën te spelen is, zowel online als offline via splitscreen. Leuke extra is dat een tweede speler tijdens Counter-Opterative de slechteriken speelt en speler 1 moet stoppen. Naast deze modi is er ook nog een hele reeks aan uitdagingen waar je je als speler aan kunt wagen. Ook het leren van het optimaal gebruik maken van de diverse wapens kan in een apart oefenterrein. Er is teveel om op te noemen en Rare gooit het allemaal in een pakket van nog geen 800 punten!

 

De besturing van het spel is zo trouw mogelijk overgezet naar de Xbox 360. Ken Lobb, medewerker bij Microsoft Game Studios, legt in een video uit dat Rare met Perfect Dark Zero enkele verkeerde keuzes heeft gemaakt met betrekking tot de besturing. Voor de Xbox Live Arcade versie heeft men de besturing direct overgenomen van het Nintendo 64 deel. Nieuwkomers die enkel bekend zijn met Halo en Call of Duty kunnen hun vreugd ook niet op, er zijn twee extra optionele besturingsopties toegevoegd, Spartan en Duty Calls.

Review Perfect Dark

 

Het mooiste van het hele Perfect Dark verhaal is nog wel dat het hele pakket nog geen tien euro kost. Voor slechts 800 Microsoft Points krijg je een onderhoudende singleplayer inclusief de mogelijkheid om deze offline en online samen co-op te spelen, een reeks aan challenges en een uitgebreide online en offline multiplayer. Aanrader, topper, subliem, Perfect Dark is het allemaal!

Review - Sonic & Sega All-Stars Racing

Review – Sonic & Sega All-Stars Racing

02-03-2010 - Het is wellicht geen Banjo-Kazooie racegame, maar Sonic & All-Star Racing komt wel dicht in de buurt!

Bij het opstarten van Sonic & Sega All-Stars Racing verschijnt er een vrolijk en snelle animatie introductie waarin alle personages even te zien zijn. Banjo-Kazooie ontbreken hier, maar dat is natuurlijk omdat het duo exclusief voor de Xbox 360 Spiral Mountain heeft verlaten voor een heftig stukje racewerk. Het valt meteen op dat er kosten nog moeite is bespaard om van Sonic & Sega All-Stars Racing een ware topper te maken.

 

Review - Sonic & Sega All-Stars Racing

 

Het is opvallend hoe nauwkeurig Sega de Mario Kart reeks gevolgd heeft. Tijdens het racen zijn er, net als in Mario Kart en Diddy Kong Racing, items te verkrijgen die je een voordeel kunnen opleveren. Zo zijn er raketten die je voorligger tijdelijk laten ronddraaien of pionnetjes die tegenstanders laten slippen. Voor een snelle boost zijn er Sonic’s schoenen en doorzichtig schild zorgt ervoor dat je tijdelijk onsterfelijk bent. Al deze items komen uiteraard regelrecht van Mario Kart, al zijn ze uitzonderlijk goed uitgewerkt. Hetzelfde geld voor de All-Star Item. Elk personage in het spel heeft een eigen supergave, die de uitkomst van het spel op drastische wijze kan veranderen.

 

Review - Sonic & Sega All-Stars Racing

 

Banjo en Kazooie hebben het gereedschap uit Nuts & Bolts meegenomen. Kazooie zwaait met de bekende moersleutel in de lucht waardoor er puzzelstukken op de baan neervallen. De andere racers zullen hierdoor snelheid verliezen, terwijl het duo op automatische piloot snel de eerste plaats veroveren. Dit allen bijgestaan door een puike remix van Banjo-Kazooie muziek. En over de muziek gesproken, daar is heel wat van te horen. Spelers van oudere Sega games zullen behoorlijk veel muziek herkennen. Ook nieuwkomers zullen de soundtrack zeker kunnen waarderen. Je zult klassiekers als Samba de Janeiro , Bum Bum en de Monkey Ball Theme voorbij horen komen.

 

Review - Sonic & Sega All-Stars Racing

 

De werelden waardoor je als speler kan racen zijn ongelooflijk mooi vormgegeven. De omgevingen zitten bomvol details, al heeft dit soms ook een nadelig effect. Regelmatig hapert de beeldverversing onder de 24 beeldjes per seconde waardoor het spel op drukke gebieden niet geheel vloeiend overkomt. Ondanks deze onvolkomenheid gaat het gevoel voor snelheid nooit verloren en is het niet storend te noemen. Bij veel kartgames zijn de werelden niet memorabel, maar bij Sonic & Sega All-Stars Racing leer je snel alle levels razendsnel kennen. Mede dankzij het uitstekende level-design.

 

Het spel bestaat niet enkel uit de gebruikelijke singleplayer. Er zijn ook missies te volbrengen en timetrials te verslaan. Daarnaast is er een uitgebreide multiplayer. Met elke volbrachte race verdiend de speler Sega Coins. Met deze virtuele muntjes kunnen er veel geheime personages, muziek en levels worden gekocht. Het is eens wat anders dan deze extra’s kopen voor echt geld.

 

Review - Sonic & Sega All-Stars Racing

 

Maar deze recensie zou voor een Rare website natuurlijk niet compleet zijn zonder beschrijving van de aanwezigheid van Banjo-Kazooie in het spel. Banjo-Kazooie sturen prima over de weg, ze voelen wat zwaarder in hun auto dan hoofdpersonage Sonic, maar met enige oefening zijn zij prima in staat om snelle tijden mee te behalen. Leuk om op te merken is dat het niet lijkt alsof het duo een last-minute beslissing was. Er is een heuse biografie van het duo te lezen en alle kreten die ze maakten in Nuts & Bolts zijn ook aanwezig in Sonic & Sega All-Stars Racing. Dichter bij een racegame van Rare kom je met Sonic & Sega All-Stars Racing niet. Een absolute aanrader!

 

Rare

Is Rare de gouden R nog waard?

03-12-2009 - Waar is de tijd van epische avonturen en innovatieve gameplay? Is Rare nog wel zichzelf?

Het uitbrengen van een spel zonder epische soundtrack en adembenemende beelden is goedkoper waardoor er minder financieel risico genomen wordt. Rare lijkt nu hetzelfde nieuwe idee in het vizier te hebben. Sterker nog, Rare heeft het idee al een hele tijd en heeft de hele bedrijfsstrategie hierop aangepast. Al loopt de studio uit Twycross er niet mee te koop, Rare is in de afgelopen maanden ingrijpend veranderd.
Kameo: Elements of Power soundtrack ‘ Kameo’s Quest

 

Om de verandering te begrijpen is een korte blik op de geschiedenis nodig. Rare heeft de release van de Xbox 360 qua aanbod enorm geholpen. Met het uitkomen van de Xbox 360 werden direct twee titels van Rare in de schappen gelegd. Zowel Perfect Dark Zero als Kameo: Elements of Power waren binnen een jaar overgezet van de Xbox naar het nieuwe Xbox 360 platform. Voor Kameo werden kosten nog moeite gespaard. Zo werd Steve Burke, verantwoordelijk voor de soundtrack van onder andere Star Fox Adventures, naar Praag gestuurd om de muziek van Kameo met een groots orkest op te nemen. Alle designers en programmeurs haalden alles uit de kast om de games er stijlvol, episch en eigentijds uit te laten zien.

 

Hoe zuur moet het dan ook geweest zijn als de game uiteindelijk slechts mondjesmaat verkoopt? Met het oog op het verbreden van de markt doet Steve Burke het kunstje in Praag nogmaals over met de soundtrack van Viva Pinata. Met de bittere nasmaak in de mond van de verkoopaantallen van Kameo werd halsreikend uitgekeken hoe Viva Pinata zou verkopen. Viva Pinata was een fris en origineel concept over het bijhouden van een tuintje waar, naarmate de tijd verstrijkt, steeds meer Pinata??s op bezoek komen. De fleurige beelden deden de Pinata’s opvallen tussen het Xbox 360 aanbod, maar kleurrijk bleken de verkoopcijfers niet te zijn.

 

In 2007 bracht Rare het eerste Xbox Live Arcade project uit. Met de naam Jetpac Refuelled wist met binnen twaalf maanden een omzet van ruim 400.000 dollar behaald. Zonder grote 3D werelden, zonder bombastische soundtrack en zonder veel kosten lukt het Rare blijkbaar wel om de consument te vinden. Met nog twee andere projecten in de maak zou het wellicht kijken of het nog wel kans van slagen heeft in de traditionele gamesindustrie. Het vervolg op Viva Pinata: Trouble in Paradise, bleek geen succes en verkocht zelfs minder goed dan het origineel. Ook een geheel nieuw Banjo-Kazooie avontuur een paar maanden later bleek geen succes.

 

Al voor het uitbrengen van Banjo-Kazooie: Nuts & Bolts naam Rare musicus Grant Kirkhope ontslag. Kirkhope wilde zich meer oriënteren op het overzien van muziekprojecten, in plaats van het componeren van muziekstukken. Van zijn hand kwamen de soundtracks van onder meer GoldenEye, Banjo-Kazooie en Perfect Dark. In augustus van 2009 vertrok Steve Burke de studio. Meer recent heeft David Wise, bekend van de muziek van Donkey Kong Country en Diddy Kong Racing. Zijn opgegeven reden was de verandering die Rare de afgelopen tijd heeft meegemaakt.

 

I think the business of Rare has changed a great deal, and at the moment there is just not the opportunity to create the soundtracks that Rare were fortunately very famous for.

 

Xbox Live Arcade projecten heeft Rare sinds Jetpac Refuelled niet meer gemaakt. Er waren wel overzettingen van Banjo-Kazooie en Banjo-Tooie, maar deze werden door een andere studio in elkaar gezet. Met de aankondiging van Project Natal verschenen ook de berichten dat Rare zich volledig zal focussen op deze nieuwe 3D camera. Eerder maakte de studio ook al deel uit van de New Xbox Experience, waarvoor de Avatars werden ontwikkeld.

 

En zo lijkt Rare de nieuwe experiment studio van Microsoft te worden. Voor shooters heeft men Bungie, epische avontuurspellen Lionhead en voor het racegenre heeft Microsoft zelfs meerdere studio??s. Wat ontbreekt is ontwikkelaar die helpt met het begeleiden van nieuwe projecten, zoals eerder gedaan werd met het uitkomen van de Xbox 360. Daarmee lijkt Rare aan het roer te staan wat betreffende nieuwe technologie. Software als EyeToy bleek in het verleden erg succesvol en ook het spelen met plastic gitaren, microfoons en lightguns pakte goed uit.

 

De vraag blijft hoe Rare het gaat aanpakken met Project Natal. Het vertrekken van meerdere en belangrijke musici doet vermoeden dat er geen plek meer is voor creatieve en groots opgezette games. Ook het afbreken van portable development is een aanwijzing dat Rare zich nog enkel richt op het maken van Natal exclusieve games. Maar aan de andere kant, er zijn altijd nog medewerkers die de software van Rare al sinds de begindagen net het beetje specialer maken dan andere ontwikkelaars. Want Rare staat voor fun en vernieuwing, ook als het al ruim een jaar stil is wat betreft aankondigingen van nieuwe spellen. Er zijn nieuwe projecten onderweg en als ze slechts de helft van de magie hebben van voorgaande creaties van Rare dan kunnen we binnenkort weer de mooiste headlines verwachten!